Crisis hipertensiva

Descubre una enfermedad que puede afectar a órganos como el corazón, el cerebro o los riñones. Te damos las pautas para diagnosticarla y tratarla.

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La tensión arterial es un indicador fundamental para contar con una buen salud. Varios son los factores que pueden alterarla y hacer que aparezca una crisis hipertensiva.

  1. ¿Qué es y qué no es?
  2. Tipos
  3. Síntomas
  4. Diagnóstico
  5. Tratamiento

Crisis hipertensiva ¿qué es y qué no es?

Se define la crisis hipertensiva como una situación de urgencia médica en la que hay una elevación aguda de la presión arterial que puede causar daño en órganos denominados diana (como el cerebro, corazón o riñón).

La hipertensión arterial es una elevación crónica de la presión en sangre por encima de los valores establecidos actualmente como óptimos o normales. Es la enfermedad crónica más frecuente en los países occidentales. La hipertensión no da síntomas, pero a largo plazo puede dañar órganos como los riñones o el corazón. Por tanto, su tratamiento y control es imprescindible.

Se ha de diferenciar de la crisis hipertensiva, que es una manifestación muy infrecuente de la hipertensión arterial (alrededor de 1% de los pacientes hipertensos).

Otra situación son las falsas urgencias hipertensivas. Consisten en una elevación de la presión arterial reactiva a cualquier causa, pero que no compromete órganos vitales.

Según diferentes sociedades médicas se establecen como cifras de criterio para definir la crisis hipertensiva unas cifras de presión arterial sistólica (PAs) igual o por encima de 180 mmHg y de presión arterial diastólica (PAd) igual o superior a 120 mmHg. Además de la determinación de estas cifras es necesario que exista riesgo de lesiones orgánicas graves.

Tipos de crisis hipertensivas

Dentro de la crisis hipertensiva existen dos situaciones diferentes.

  • Emergencia hipertensiva:
    • Situación muy grave, requiere tratamiento hospitalario. Hay una elevación aguda de las cifras de PA que se acompaña de posibles alteraciones irreversibles en órganos vitales (riñón, corazón, cerebro). Precisan de tratamiento urgente para el descenso progresivo de las cifras de presión arterial mediante fármacos endovenosos.
  • Urgencia hipertensiva:
    • No hay riesgo vital. Se pueden tratar de forma ambulatoria. Hay una elevación aguda de la PA en un paciente asintomático con síntomas inespecíficos que permite un tratamiento médico oral.

Las diferencias entre urgencias y emergencias hipertensivas radican en la existencia o no de riesgo vital por afectación de órganos diana, más que por las cifras de presión arterial.

Las causas de crisis hipertensivas son múltiples incluyen fármacos, enfermedades neurológicas (hemorragia craneal), traumatismos, enfermedades vasculares (aneurisma de aorta), enfermedades cardíacas (síndrome coronario), embarazo (eclampsia), tumores (feocromocitoma), etc.

Síntomas de la crisis hipertensiva

Pueden aparecer síntomas inespecíficos como mareos, dolor de cabeza, malestar u otros más alarmantes como síntomas visuales, confusión,  dolor torácico o ahogo. Se recomienda acudir a un centro médico para valoración ante la aparición de cualquier nuevo síntoma en un paciente hipertenso.  

Diagnóstico de la crisis hipertensiva

El diagnóstico tiene como objetivo establecer si existe una verdadera crisis hipertensiva y de qué tipo (urgencia o emergencia) para actuar en consecuencia.

  • Comprobar las cifras de presión arterial. Medirlas de forma repetida y en condiciones idóneas.
  • Interrogatorio médico para conocer los síntomas.
  • Identificar las posibles causas desencadenantes.
  • Examen físico detallado para establecer si existe afectación de los órganos diana, por ejemplo, taquicardia, ahogo (corazón), alteración del nivel de conciencia (cerebro), hemorragias (ojo), retención de líquido o disminución de la orina (riñón).
  • En general, no es necesaria ninguna prueba diagnóstica específica. En función del diagnóstico (emergencia o urgencia hipertensiva) se decidirá la derivación al centro hospitalario (en el primer caso) o se realizará tratamiento ambulatorio (en el segundo caso).
  • Puede requerirse exploraciones como un electrocardiograma, una gasometría o una radiografía de tórax ante la aparición de síntomas específicos.

Tratamiento de la crisis hipertensiva

El tratamiento de la crisis hipertensiva se divide entre las medidas generales y el tratamiento específico. Las medidas generales para tratar esta enfermedad son:

  • Reposo en un lugar tranquilo
  • Valorar sedación con algún fármaco.
  • En caso de emergencia hipertensiva: poner una vía endovenosa.
  • En caso de emergencia hipertensiva: traslado a servicio de urgencias por la posible gravedad/compromiso vital.

El tratamiento específico de la crisis hipertensiva tiene las siguientes características:

  • Se basa en la administración de fármacos hipotensores que, según el caso (emergencia o urgencia), se deben individualizar. La selección dependerá además del criterio médico y de otros factores (como enfermedades asociadas, si el paciente era hipertenso conocido…).
  • El objetivo del tratamiento de las urgencias hipertensivas es conseguir una disminución gradual de las cifras de presión arterial (al menos un 20% de las cifras basales) hasta conseguir unas cifras seguras. Por tanto, en las urgencias hipertensivas no deberían utilizarse fármacos de acción rápida.
  • Existen un gran número de fármacos hipotensores disponibles, que se pueden administrar por vía intravenosa, vía sublingual o vía oral siempre bajo control y vigilancia médica.
  • En las emergencias hipertensivas la vía de elección de administración de los fármacos es la endovenosa. El objetivo es disminuir de forma inmediata las cifras de presión arterial, aunque no se obtengan cifras normales (20-25% de la PAd).
  • Estos pacientes necesitan ingreso hospitalario y monitorización de frecuencia cardiaca, diuresis, oxígeno y presión arterial.

Por último, en todos los casos se han de valorar y tratar posibles factores desencadenantes.

Dra. Eva Ormaechea – Especialista en Medicina Intensiva – Médico consultor de Advance Medical


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