La rueda de las emociones de Robert Plutchik: ¿cómo autoevaluarse con esta metodología?

En un contexto social con una escasa educación emocional, conocer y poner nombre a nuestros sentimientos cobra cada vez más importancia.

Rueda de las emociones

Poner nombre a nuestros sentimientos, no solo nos dota de inteligencia emocional útil para muchos de los ámbitos de nuestro día a día, sino que además nos permite aprender a autogestionar nuestros sentimientos y, a su vez, entender los de los demás. Esto nos brinda la capacidad de desarrollar nuestra empatía.

Clasificación de las emociones

El psicólogo americano Robert Plutchik clasificó en 1980 todas las emociones humanas y las plasmó en un recurso visual similar a una flor de ocho pétalos, a la que denominó ‘rueda de las emociones’. Este recurso se dota de tres vías distintas, a partir de las cuáles crearemos todos los sentimientos posibles: la tipología, el antagonismo y la intensidad.

En primer lugar, Plutchik clasifica las emociones en dos niveles. Las básicas son las que considera que tienen una función concreta y adaptativa. No tienen por qué activarse de manera consciente pero actúan como precedente de ciertos comportamientos que aseguran nuestra supervivencia. Para él son la alegría, la confianza, el miedo, la sorpresa, la tristeza, la aversión y la ira. Las demás emociones las denomina secundarias.

¿Cómo definimos las ocho emociones básicas?

  • Alegría: estado de satisfacción y de bienestar que se activa con acontecimientos positivos tanto de uno mismo como de las circunstancias que lo envuelven.
  • Confianza: postura subjetiva en la cual se tiene la convicción de que no habrá perjuicios o daños en una determinada situación o luego de una acción propia.
  • Miedo: emoción de supervivencia e incertidumbre displacentera, que nace de expectativas asociadas con daños o peligros. Nos hace actuar con cautela con el objetivo de protegernos ante estímulos que suponen una amenaza para nosotros.
  • Sorpresa: reacción que se activa ante cualquier hecho imprevisto o inesperado.
  • Aversión: emoción en la que se expresa la voluntad de rechazo o de evitar algo o a alguien.
  • Tristeza: estado de angustia que se activa ante una pérdida y que abate nuestro estado de ánimo. Suele conducir a una necesidad de apoyo social. 
  • Ira: respuesta a una ofensa, una frustración, un engaño o cuando nuestro deseo se ve bloqueado por alguna causa. Lo sentimos especialmente cuando percibimos que ha sido una acción deliberada.
  • Anticipación: expectativa objetiva, basada en la experiencia y la información previa que se tiene de hechos o situaciones.

Ocurre en muchas relaciones que, tras años de convivencia, se atraviesa una etapa cargada de comportamientos que más que unión generan distanciamiento entre ambos miembros de la pareja.

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En segundo lugar, Plutchik habla de antagonismos. En este sentido, crea cuatro ejes de oposición, formados por las rivalidades entre alegría y tristeza, anticipación y sorpresa, asco y confianza, y miedo e ira. Por último, juega con la intensidad de los ocho colores que usa: cuanto más intensa es la emoción, más se parece a la emoción básica y, por tanto, más cerca aparecerá del centro de la rueda de las emociones.

Combinación de emociones compuestas para crear la rueda de las emociones

A su vez, la combinación de las emociones básicas da lugar a un total de veinticuatro emociones compuestas. Son las que el psicólogo clasificó en tres diadas diferentes, que describen las emociones menos frecuentes:

> Primera diada: combinación de emociones básicas que se encuentran al lado en la rueda de las emociones

  • Alegría + Confianza = Amor
  • Alegría + Anticipación = Optimismo
  • Confianza + Miedo = Sumisión
  • Miedo + Sorpresa = Alarma
  • Sorpresa + Tristeza = Decepción
  • Tristeza + Asco = Remordimiento
  • Asco + Ira = Desprecio
  • Ira + Anticipación = Agresión

> Segunda diada: combinación de las emociones básicas con un grado de separación

  • Alegría + Miedo = Culpa
  • Alegría + Ira = Orgullo
  • Confianza + Sorpresa = Curiosidad
  • Confianza + Anticipación = Fatalismo
  • Miedo + Tristeza = Desesperación
  • Sorpresa + Asco = Incredulidad
  • Tristeza + Ira= Envidia
  • Asco + Anticipación = Cinismo
  • Ira + Tristeza = Envidia

> Tercera diada: mezcla de las emociones básicas con dos grados de separación

  • Alegría + Sorpresa = Deleite
  • Alegría + Asco= Morbosidad
  • Confianza + Tristeza = Sentimentalismo
  • Confianza + Ira = Dominación
  • Miedo + Asco = Vergüenza
  • Miedo + Anticipación = Ansiedad
  • Sorpresa + Ira = Indignación
  • Tristeza + Anticipación = Pesimismo

Emociones infantiles y aprendizaje

¿Qué beneficios nos ofrece esta rueda de las emociones?

Como explica el psicólogo, las emociones no son buenas, ni malas. Simplemente existen y hay que gestionarlas. Precisamente, la función de la rueda de las emociones que diseñó Plutchik nos permite aprender a clasificar de manera sencilla nuestras emociones y, sobre todo, hacerlo de manera ágil.

Entender la importancia de gestionar nuestras emociones no solo nos ayuda a nivel personal sino que amplía nuestra capacidad empática, facilitando así nuestro talento a la hora de crear y mantener relaciones sociales.

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