¿Cuáles son los efectos del cambio climático en nuestra salud?

Las enfermedades relacionadas con el cambio climático que causan mayor número de muertes son la neumonía, el infarto cerebral y los problemas cardiovasculares.

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El informe “Cambio Climático y Salud” del Instituto DKV de la Vida Saludable y ECODES explica el impacto del cambio climático en la salud y su relación con la pobreza, la equidad de género y la infancia, abordando sus consecuencias sociales negativas y revisando qué medidas son necesarias para hacer frente a estos impactos, así como qué puede hacer la ciudadanía para formar parte de la solución.

Enfermedades provocadas por el cambio climático

La relación entre el cambio climático y la salud es clara. Las enfermedades que causan mayor número de muertes en el mundo, la neumonía, el infarto cerebral y los problemas cardiovasculares, están directamente relacionadas con efectos ambientales resultantes del cambio climático:

  • Aumento de temperaturas agravadas por la alta contaminación y la mala calidad del aire
  • Las olas de calor
  • La falta de acceso a agua
  • Los eventos climáticos extremos como inundaciones o sequías

Pobreza y efectos del cambio climático

Hoy en día, más de 700 millones de personas viven en pobreza extrema –con menos de 1,90 dólares al día– y no pueden cubrir sus necesidades básicas relacionadas con la salud, la  educación, la alimentación, el acceso al agua, la vivienda y el suministro de energía. Entre ellos, el 75% depende de la agricultura y de la economía rural para sobrevivir, sectores altamente sensibles a los impactos del cambio climático.

Así, la injusticia del cambio climático queda de manifiesto: los que más sufren los impactos del calentamiento global son aquellos que menos han contribuido al problema. Cada año 100 millones de personas son empujadas a una situación de carestía debido al dinero que necesitaron dedicar al cuidado de su salud como consecuencia de los efectos del cambio climático y, según el Banco Mundial, de no tomarse medidas ambiciosas para reducir el cambio climático, 1.025 millones de personas vivirán por debajo del umbral de pobreza en 2030.

Las mujeres, más vulnerables que los hombres

En muchas regiones las mujeres y los hombres no parten de una situación de igualdad y son ellas las que más sufren la marginación económica, social y política: el hecho de que queden excluidas de la toma de decisiones, su limitado acceso a recursos financieros y materiales son dos de las razones que explican están mayor , vulnerabilidad de las mujeres al impacto del cambio climático.

En esta línea, se estima que alrededor del 60% de la población con desnutrición y hambruna crónica en el mundo son mujeres y niñas. Si las mujeres que se dedican a la agricultura tuvieran el mismo acceso que los hombres a recursos productivos, el número de personas con hambre podría reducirse entre 100 y 150 millones. Así, de existir equidad de género en el desarrollo, sería más factible combatir el problema de la desnutrición y los daños en la salud que conlleva.

Los menores frente al cambio climático

El cambio climático afecta especialmente a la infancia. Amenaza la supervivencia, el desarrollo, el acceso a la alimentación, a la educación y a la sanidad de niños y niñas a nivel global. Los impactos en su salud son significativos: enfermedades por deshidratación e infección, muerte, hambruna y otros efectos sociales colaterales como el trabajo infantil, la separación familiar, las víctimas de conflictos y del tráfico y la trata de personas, o la reducción de las horas de escolarización.

En el mundo hay 150 millones de menores que viven en condiciones de sequía extrema y 500 millones en zonas de riesgo de inundaciones extremas. Por otra parte, 4 de cada 5 enfermedades, lesiones y muertes atribuibles al cambio climático son sufridas por menores. Las razones detrás de esta vulnerabilidad tienen que ver con su menor desarrollo biológico, mayor consumo energético y metabólico, y su ausencia en la toma de decisiones.

La contaminación del aire, tanto en el interior de las viviendas como en el exterior, empeora todos estos efectos. El impacto comienza en el vientre materno y está asociado con los partos prematuros, el bajo peso al nacer y mayores estancias hospitalarias después del nacimiento. Produce retrasos cognitivos, aumento de riesgo de contraer neumonía, problemas respiratorios y asma. Cabe recordar que el 92% de la población mundial respira aire contaminado cada día, por encima de los niveles recomendados por la OMS.

Compromisos necesarios

El cambio climático es un problema global para el que solo sirven soluciones globales que cuenten con todos los actores implicados. Luchar contra el cambio climático es trabajo de todos: gobiernos, empresas y ciudadanía.

Cumplir con el Acuerdo de París, pasa por que todos los países descarbonicen sus economías. Para ello deben  hacer uso de fuentes de energía renovable y niveles de eficiencia energética mayores a los actuales. Además, se deben poner en marcha medidas que hagan sostenible tanto la agricultura comola producción de alimentos. La reducción de la deforestación y asegurar una movilidad sostenible para todos y todas , deben ser otras de las medidas que a reforzarse. Se deba además mejorar la adaptación de todos los países a los ya evidentes impactos del cambio climático, reforzando los sistemas de protección social y aumento los sistemas de alerta temprana y la gestión de los desastres.

A nivel empresarial y organizacional, se debe trabajar con más ahínco en la educación sobre el cambio climático, tanto en sus causas como en sus impactos, también es crucial ampliar el conocimiento sobre los modelos económicos que promueven negocios sostenibles e implementar desde las administraciones públicas, incentivos que apoyen estos modelos sobre todo, en las regiones que se encuentran en mayor situación de riesgo a nivel mundial.

Frenar el cambio climático no solo depende de gobiernos y de empresas: todos tenemos  mucho que aportar. Cada persona tiene la co-responsabilidad de llevar a cabo acciones para combatir las consecuencias negativas del cambio climático. Desde la acción individual hasta la acciones colectivas, existen multitud de herramientas a disposición de todos y todas para hacerlo; no hay excusa para no actuar.