7 tipos de azúcar que se esconden en las etiquetas

Para averiguar si un alimento contiene azúcar, deberíamos leer el listado de ingredientes y localizar en él la palabra “azúcar”.

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En teoría parece sencillo localizar si un alimento tiene azúcar entre sus ingredientes, pero en la práctica resulta algo más complicado. El azúcar tiene mil caras y se esconde en las etiquetas bajo distintos nombres.

  1. Sacarosa
  2. Fructosa
  3. Dextrosa
  4. Maltodextrinas
  5. Jarabe de maiz
  6. Sirope de agave
  7. Polialcoholes

Siete tipos diferentes de azúcar que pueden pasar desapercibidos

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SACAROSA

Está formado por una molécula de glucosa y una de fructosa y es el edulcorante más utilizado en el mundo. Representa el 75% de todos los azúcares añadidos, de los cuales, se calcula que el 20% lo añade el consumidor como azúcar de mesa y el 80% sería el “azúcar invisible”. Este “azúcar invisible” es el que añade la industria en productos como refrescos, productos de bollería, caramelos, zumos o lácteos. En función de su pureza, la sacarosa se clasifica en distintos tipos, como azúcar moreno (85% de sacarosa) y azúcar blanco (99,5% de sacarosa). Sí, has leído bien, el azúcar moreno y el azúcar blanco, en realidad, son primos hermanos.

FRUCTOSA

Se encuentra de forma natural en la miel (38%) y también en frutas, verduras y hortalizas en distintas proporciones. Es el azúcar más soluble y dulce de los azúcares naturales y se emplea especialmente en productos de confitería por su alto poder edulcorante sin formación de cristales. En general, el consumo de fructosa de forma natural en las propias frutas y verduras no implica ningún problema. Sin embargo, su consumo en exceso como edulcorante en productos procesados puede conllevar trastornos intestinales y diarreas. También favorece síntesis de triglicéridos (es decir, grasas) en el hígado. A la larga, esto podría derivar en enfermedades metabólicas como la obesidad o la diabetes tipo II.

DEXTROSA o D-GLUCOSA

También se encuentra de forma natural en la miel (31%) y en frutas, verduras y hortalizas. Su poder edulcorante es menor que el de la sacarosa. En tecnología alimentaria, se emplea principalmente para elaborar bebidas y productos de panadería y confitería. A pesar de que la glucosa se encuentra de forma libre en la sangre y se utiliza en las células como fuente de energía, tenemos una buena noticia: no es necesario consumir glucosa de forma directa. En condiciones normales, nuestro organismo puede obtener las moléculas simples de glucosa a partir de la división de hidratos de carbono complejos. Salvo que realicemos deporte de alta intensidad y duración (ciclismo, maratones), a partir de legumbres y cereales nuestro cuerpo puede conseguir la glucosa que necesita.

MALTODEXTRINAS

Se obtienen por hidrólisis (ruptura) del almidón. Aunque su sabor es menos dulce que el de los anteriores edulcorantes, son muy utilizados por la industria por sus interesantes propiedades tecnológicas. Tienen capacidad dispersante, humectante, espesante y texturizante. Se emplean en embutidos, salsas, mantequillas, margarinas, pasteles, fórmulas infantiles o productos para deportistas, entre otros.

JARABE DE MAÍZ CON ALTO CONTENIDO EN FRUCTOSA

En Norteamérica está sustituyendo a la sacarosa como edulcorante. Se trata de un jarabe con elevadas concentraciones de fructosa (hasta 90%) con un poder edulcorante mayor que la sacarosa. Se emplea en la elaboración de refrescos, panadería, conservas de frutas, derivados lácteos y confitería. Su uso es controvertido ya que distintos estudios hacen referencia al incremento de la prevalencia de la obesidad en relación con el aumento de consumo de estos jarabes.

SIROPE O NÉCTAR DE AGAVE

Es un tipo de azúcar que se obtiene a partir de la planta Agave tequilana con un poder edulcorante 1,5 superior a la sacarosa. A pesar de que posee un menor índice glucémico, su contenido en fructosa es elevado (70%) y por tanto en ningún caso se trata de una alternativa saludable al azúcar como en ocasiones se intenta mostrar.

POLIALCOHOLES: sorbitol, maltitol, xilitol, manitol, eritritol

También se les conoce como polioles o “azúcares-alcoholes”. Aunque algunos se encuentran presentes de forma natural en distintas frutas, lo habitual es añadirlos a los alimentos como edulcorantes ya que tienen características apreciadas por la industria y el consumidor, por ejemplo:

  • No provocan caries.
  • Originan cierta sensación de frescor en la boca.
  • La respuesta glucémica es menor, por lo que serían bien tolerados por los diabéticos.
  • Aunque su valor energético es similar a los azúcares, su absorción es menor y el valor calórico promedio es de 2,4 kcal/g en lugar de 4 kcal/g.

Los polialcoholes se utilizan como aditivos en productos como chicles, caramelos, helados, postres, productos de pastelería o repostería. Son especialmente apreciados el líneas dietéticas destinadas a personas con diabetes.

A pesar de estas posibles ventajas, los polialcoholes presentan algunos inconvenientes como el efecto laxante si se consumen en exceso. Por otro lado, como cualquier otro edulcorante, favorecen la preferencia por el sabor dulce lo cual puede inducir a consumir otros productos azucarados. Puedes saber más sobre lo que ocurre al consumir azúcar en este vídeo:

Conclusiones

Como hemos visto, el azúcar en exceso no es sano… ¡pero tampoco lo son sus primos hermanos! La mejor forma de evitar tanto el azúcar como sus sustitutos es consumiendo productos frescos en su forma natural: frutas, verduras, legumbres, cereales, lácteos, carnes, pescados, etc.

Cuando vayamos al supermercado y caiga en nuestras manos un producto ultraprocesado ¡saca la lupa! No debemos obsesionarnos, ya que todos estos tipos de azúcar son seguros y están admitidos en la legislación, pero saber identificarlos para poder reducir su consumo debe ser nuestro objetivo.


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Artículo elaborado Marián García, Doctora en Farmacia y dietista-nutricionista. Compagina la docencia en el Grado de Nutrición en la Universidad Isabel I con la divulgación en diversos medios como La 1 (Saber vivir), La 2, RNE o el periódico 20minutos. Es autora de varios libros y del blog Boticaria García que recibe más de un millón de visitas mensuales.

 


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Etiquetas: Glucosa